abril 23, 2024

Lanternflies Invasoras: Una Amenaza Devastadora para los Cultivos

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Las lanternflies manchadas, una especie invasora en los Estados Unidos, están causando estragos en los cultivos. Estos insectos, aunque no vuelan lejos y son relativamente fáciles de aplastar, representan un desafío debido a su tamaño considerablemente grande. Los residentes han organizado patrullas improvisadas para eliminar estos insectos, pero calcular las consecuencias financieras a largo plazo de su aparición en los Estados Unidos ha sido un desafío1.

Impacto Global de las Plagas en los Cultivos

Las plagas han amenazado los cultivos desde su domesticación hace unos 10,000 años, provocando pérdidas de rendimiento que a menudo conducen al hambre y al malestar social. A nivel mundial, entre el 10% y el 28% de la producción de cultivos se pierde debido a las plagas. Además de las pérdidas, la presencia de micotoxinas (toxinas producidas por hongos) en los alimentos y los piensos puede amenazar gravemente la salud de las personas y el ganado2.

Las Plagas Más Devastadoras

Actualmente, más de una decena de plagas destruyen hasta un 40% de la producción global de cultivos anualmente. Las enfermedades que padecen las plantas cuestan anualmente a la economía mundial más de 220,000 millones de dólares, y los insectos invasores al menos 70,000 millones de dólares3. En un contexto de cambio climático, se espera que aumente el riesgo de que las plagas se propaguen en los ecosistemas agrícolas y forestales, especialmente en las regiones árticas, boreales, templadas y subtropicales más frías3.

Estrategias de Manejo de Plagas

El cultivo en asocio, que implica sembrar diversos cultivos en un mismo campo, puede ayudar a reducir las poblaciones de insectos plaga y aumentar los insectos beneficiosos. Además, las plantas que no son cultivos, como las malezas, cultivos rastreros o de cobertura, así como plantas del hábitat, se pueden combinar en el espacio y tiempo para influir en el número de plagas o artrópodos benéficos en un cultivo principal4.

El uso de cultivos trampa, que alejan a una plaga de un cultivo principal, también puede ser efectivo. Sin embargo, para que un cultivo trampa sea efectivo, los insectos que están concentrados en dichos cultivos deben ser destruidos antes de que se dispersen a otras plantas, ya sea por aspersión o labranza4.

En resumen, las lanternflies manchadas representan una amenaza significativa para los cultivos en los Estados Unidos. Sin embargo, con estrategias de manejo de plagas efectivas y la cooperación de los residentes, es posible mitigar su impacto.