julio 15, 2024

La Verdadera Historia de la Isla de Pascua: Adaptación y Resiliencia

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Un reciente estudio ha desmentido el mito popular de que los antiguos habitantes de la Isla de Pascua causaron su propia desaparición a través de prácticas agrícolas destructivas. Publicado en la revista Science Advances, la investigación revela que, en lugar de un colapso demográfico, los isleños mantuvieron una población estable gracias a ingeniosas técnicas de manejo de recursos.

Durante siglos, los habitantes de Rapa Nui, como se conoce localmente a la Isla de Pascua, utilizaron jardines de roca para mejorar la fertilidad del suelo y conservar la humedad, lo que fue crucial para su supervivencia en un entorno con suelos pobres en nutrientes. Estos jardines, que cubrían una superficie menor a la previamente estimada, permitieron a los isleños cultivar alimentos esenciales como las batatas.

Utilizando imágenes satelitales y aprendizaje automático, los investigadores recalcularon la población histórica de la isla, proponiendo una cifra significativamente menor de aproximadamente 3,000 habitantes en el momento del contacto europeo en 1722. Este hallazgo contradice las estimaciones anteriores que sugerían una población de hasta 17,000 personas.

El estudio destaca la capacidad de los isleños para adaptarse a las limitaciones ecológicas de su entorno, desafiando la narrativa simplista de un colapso ambiental. En lugar de una catástrofe ecológica, la historia de Rapa Nui es un testimonio de resiliencia y sostenibilidad.

Los investigadores subrayan la importancia de comprender la historia de la isla en su propio contexto ecológico, alejándose de las suposiciones erróneas que han prevalecido durante tanto tiempo. Este nuevo enfoque ofrece una visión más matizada y precisa de la capacidad humana para adaptarse y prosperar en condiciones adversas.

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